Yeah, right! - Writings by Brian Murdock

Archive for February, 2011

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February 27, 2011

Un Día en el Campo 2

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Condujimos hacia el este con el sol en nuestras caras.  Un poco después de Villarejo de Salvanés, abajo a la altura de a ver si me acuerdo del nombre del pueblo, Fuentidueña del Tajo, eso es, avistamos un atasco a lo lejos y aunque parecía ser un parada breve de poco más de un kilómetro, Javier tenía claro que no le apetecía ir por allí, que conocía un camino alternativo, que conocía un camino que conocía y que sabía que conociéndome me iba a gustar.  

“Vale.  Adelante.”

En realidad lo que quería hacer era llevarme a una finca suya, una finca donde nunca había estado, una finca que su padre había comprado y que le había enseñado poco antes de fallecer.  En ese sentido, era un sitio con mucho sentimiento para él.  Para llegar hasta allí tuvimos que meternos por caminos donde pocos van, por donde pocos pueden, por donde me gusta ir.  Con su 4×4 embestimos charcos grandes de barro en el nádir de cuestas y resbalábamos alegremente en la subida hasta agarrar tierra más firme y seguir.  Giramos a la izquierda y luego a la derecha y para aquí y para allá y alrededor.  De repente llegamos a una bajada donde el camino quedo cortada por una valla y fue allí donde Javi paró el coche y dijo, “Ya hemos llegado.  A partir de aquí se va a pie.”

Sonaba a un inicio de una larga caminata por el centro de ningún sitio pero fue en realidad un corto paseo hasta la finca.  El Monte Trueque; una colina de modesta estatura pero capaz de superar la mayor parte de la plana Mancha.  Allí nos encontramos con un campo recién plantado con cebada.  Las agujas verdes se levantaban hacia el cielo.  El campo formaba una lengua enorme de cereales jóvenes que descendía hacia un punto en que la tierra se precipitaba hacia otro campo sembrado que, a su vez, seguía hasta quedar cortado por un río que se había acercado directo a nosotros a la derecha y luego girado bruscamente hacia el oeste (más o menos) para abandonar nuestra vista a la izquierda.

“Es el Tajo.”

“¿Cómo va a ser el Tajo?  El Tajo es enorme.  Un río que recorre cientos de kilómetros.  En Lisboa parece un mar.”

“Es el Tajo.”

Lo era.  ¡Qué hermosura!  ¡Qué delicadeza!  Un río joven e inocente.  Los ríos no tienen edad fija.  Siempre están naciendo y muriendo a la vez.   Yo, lo que estaba viendo, era un año, un mes, un día y una hora en concreto.

A las niñas les encantaría esto.

Volvimos al coche y seguimos hasta Tarrancón donde paramos en la cooperativa para comprar un poco de carne.  Pillamos unos entrecots de un grosor de tres dedos.  Más de tres kilos en total.  Y de ahí seguimos hasta la bodega de su tío, que está siendo una de las empresas vinícolas de más éxito de La Mancha.  Se llama Finca La Estacada y la conocí cuando apenas era más que un bebé.  Javier fue a hablar con su tío y yo aproveché para hacer un reconocimiento de la propiedad.  Ahora han construido un balneario y un hotel con restaurante y, hay que decirlo, todo me pareció impresionante.  Daban ganas de pasar el fin de semana allí.  Pueden resultar tremendamente frustrante momentos así.  Pero saber que existen y que siempre se puede volver consuela…aun sabiendo que lo mismo no vuelves en tu vida. 

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February 26, 2011

Un Día en el Campo 1

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Javier me recogió hoy a las 9.30 para ir al campo.  Me había propuesto acompañarle a varios sitios en Cuenca y Toledo, donde se dedicaba a numerosos asuntos suyos.  Yo tenía un montón de cosas urgentes que hacer hoy, pero la oportunidad de ir al campo siempre hace que las cosas necesarias de la vida sean prescindibles, durante un rato por lo menos. 

        Me recogió en mi casa con el gran coche 4×4 (no me preguntéis por la marca porque sabéis que se me da fatal eso.  Solo sé que era más o menos del tamaño de un rinoceronte).  Me subí y salimos.

        “¿Qué tal anoche?  ¿Saliste por ahí?”

        “Bueno.  Sí.  Y más que me esperaba.  La cosa se lió, ya sabes.”   Tenia apenas cinco horas de sueño encima, pero con un ibrofeno y un poco de cetirizina para las alergias, creo que iba a poder con el día.  No era precisamente un cocktail letal.   El mundo había cambiado mucho desde los días de Hunter Thompson. 

        “¿Qué?  ¿Ligaste o algo por el estilo?

        “Sí hombre.  Como si no tuviera otra cosa que hacer.  Estos días, si ligo es sin querer.  Anoche iba de camino a casa cuando una niña me dijo que le gustaban mis gafas y que si se las podía probar.”

        “No jodas.”

        “Como lo oyes. Y eso que estaba bebida y era de noche. Luego se enteró de que era profesor y quería que le diera clase de inglés porque.”

          “No jodas.  ¿Y estaba buena?”

         “Estaba bien rica.  Es profesora y le di mi correo.  Dijo que me escribiría hoy.”

        “No jodas.”  Casi tuvo que aparcar el coche para respirar más tranquilamente.  “¿Por qué estas cosas no me pasan a mí?   ¿Y le vas a dar clase?”

        “Claro que no.  Como si tuviera tiempo para eso.”

        “Pero le has dado tu correo.”

        “En primer lugar no me va a escribir, ni de churro.  Se va a levantar esta mañana, y va a ver mi correo, si es que se acuerda de quien era, y se va a acojonarse.   Te lo digo yo.  Además, como te dije, no quiero dar clase.”

        “Eres impresionante.  Acabarás siendo mi héroe.”

        “Bueno, eso sería un gran error por ti parte.  ¿Qué tenemos en la agenda para hoy?”

        Javier me contó que íbamos primero a comprar unos filetes en Tarrancón y luego a la bodega de su tío, luego a su casa de pueblo en Fuente del Pedro Naharro y de allí a sus viñas en Toledo para comer y realizar unas tareas campestres.  Todo me sonaba fenomenal.  Yo, con tal de comer un buen filete en el campo, soy capaz de hacer cualquier cosa.  Me pierde.  Ni encuentros nocturnos con profesoras desconocidas ni historias…

        …a ver cómo se desarrollaría el día.      

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February 24, 2011

February 23, 1981: Where Were You? 5

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So it was about nine o’clock this evening and I decided to do what I guessed few others would have in mind for a Wednesday at that time, which was to head down to the Congreso de Diputados, the parliament building, just to kind of look at it.  After all, it had been thirty years and maybe there was some kind of big event going down.  I hopped on a Circular bus to Carlos V and hoofed it from there.  It was just about at that time 30 years ago when Juan Carlos ordered the insurgents to adhere to the constitution and to lay their arms down.  The building was completely dark, with just a lone guard pacing back and forth at the main gate.  And that was about it, except for the two enormous and handsome iron lions which melted down and cast from the real cannons captured in wars in Africa during the 19th Century.  I’ll take a chance and say 1863.  And that was it.  No lights.  No music.  No gaudy decorations.  Nothing that would have made farcical filmmaker Berlanga (RIP) rub his hands together with excitement.   Boy, you just can’t any more austere.  But that can be such the Castilian way of doing things.

            It was one of the first decent nights of the year and the streets were surprisingly active, but no one, not really anyone paid any attention to the Congreso.  Tourists passed by, kids skateboarded in a small park across the street.  A few people neared to see the lions and read about their origins, but that ended it.   I get the feeling no one knew the significance of the moment.  Not one person.  That can be both good and bad.

             I don’t know about you, but I still can’t get over the fact that as recently as 30 years ago, when Reagan was president and the TV series Cheers was starting that a Western European nation could actually suffer a coup d’etat attempt.  It seems as foreign to a foreigner as you can get.  But the former Spain had just relinquished its immense power, and hardly put up a fight.  And when the powerful become weak, they also tend to become desperate.  It’s only human.  Thank God other sides of human nature prevailed. 

            So, where was I?  I was probably reading Hemingway’s The Sun Also Rises for 9th Grade Lit class and thinking that some day I would really like to visit this country.

 

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February 23, 2011

February 23, 1981: Where Were You? 4

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For a few hours there, the very future of this wonderful land was completely up in the air.  It must have been a terribly frightening experience, especially for those who had such wretched memories of the Spanish Civil War and the disparaging decades afterwards.  Who wanted to relive all that?  Seemingly, some were willing to.   Everything seemed to hinge on the young King Juan Carlos’ speech that evening.  One key factor affecting the success of the coup was the fact the rebels had not managed to take control of the media, which in the Pre-internet Age meant everything.  The king came on the air decked out in his finest military gala.  That, for some, may have appeared to be a sign he was siding with the army…but which side and which army?  Would he defend the uprising in the name of law and order or would he suppress it for the same reasons?  Much has been discussed about the actual role of Juan Carlos in the planning of the coup, and some even accuse him of being a part of the plot, but what history will remember him for is being the man who stood up to the overthrowers and upheld democracy and the constitution in front of the entire nation.  His exact words were: “The crown, symbol of the permanence and unity of the nation, cannot tolerate, in any form, actions or attitudes attempting to interrupt the democratic process.”

The insurgents’ days, hours, even minutes were numbered.  Talk of the King’s Speech.

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February 23, 1981: Where were you? 3

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Well I wasn’t actually playing basketball because the soldiers actually burst into the chamber at 6:20p.m., and with the six hour difference I actually would have been asleep by then.  Spain hardly crossed my mind back then, and if I even knew where it was at all it was due to the fact I liked history because, otherwise, forget it.

            The first couple of minutes of the coup are now classic as they were filmed live on TV.  The leader of the group went by the last name of Lieutenant-Colonel Antonio Tejero.  He already had a reputation for being a sneaky untrustworthy type, just the kind who might like to topple a democratically elected government when things got rough.  He had already been in jail for seven months two years before.  So, when Tejero and his gain riddled the ceiling with bullets, everyone jumped for cover except for three extraordinarily ballsy characters: acting Prime Minister Adolfo Suarez, Communist Party leader Santiago Carrillo and the Minister of Defence Manuel Gutiérrez Mellado, a salty 69-year-old veteran who was not about to put with that kind of crap from some insurgents, and resisted his subordinates’ attempts to throw him to the floor.  The man became an instant hero.   Meanwhile in Valencia, a section of the division there joined the uprising and sent tans into the streets.  All of Spain held its breath.

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February 22, 2011

February 23, 1981: Where Were You? 2

Back in 1936, just after the parliamentary elections, the bottom fell out.  Radicals from each side were doing atrocious acts to each other, so the right wing military decided to take matters into the their own hands.  The uprising led to a civil war and the beginning of nearly forty years of a nondemocratic society under a fascist leader.  45 years later, as the future of the fragile government struggled to keep things together, ideas of doing a repeat overthrow swirled around the political halls, pressrooms and army barracks.  The date chosen was the voting and investiture in parliament of the interim Prime Minister Leopoldo Calvo Sotelo who was standing in for the recently resigned Adolfo Suárez.    Calvo Sotelo was from a prominent family in Spain.  His father was a writer and his uncle was a former Finance Minister whose assassination practically triggered the Spanish Civil War.  Just as all of Spain was sitting back and watching an otherwise uneventful congressional session take place, the session was suddenly and abruptly interrupted by a group of guardia civil officers and soldiers demanding silence and firing shots into the ceiling…

            …I was 5,000 miles away shooting hoops. 

            (There’s more to come)    

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February 23, 1981: Where Were You?

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Well, where were you?  If you didn’t live in Spain, I bet you have no idea, and if you did and were older than five, I would put my money on it that you can tell when exactly what time you brushed your teeth.

            You see tomorrow is the 30th anniversary of famous coup d’etat attempt by formers supporters (what I am I saying?) then supporters of the former Franco dictatorship and by parts of the Spanish military who had clearly missed the good old days when they were pretty much in charge.  Up until this date, the transition towards a democratic nation had gone fairly smoothly, especially considering the hard feelings and tearful memories that each side held…in particular the losing side.   When Franco died on November 20th, 1975, things could have gotten ugly, but you have to give credit to this nation: it certainly knew how to keep its cool for the most part.

            Where things started getting touchy was in Cataluña and the Basque Country, and in Galicia to a lesser extent, which had strong independence movements which only became more virulent and bolder as the authoritative grip held on them began to ease up.  The Basques and ETA were especially violent in their reactions.  These were some of the bloodiest years for the terrorist group.   So, naturally, some people felt that the tight control the government once had on society keeping “undesirables” out of the way, was beginning to slip away and that Spain was spinning out of control.  The same way many felt on the eve of the Spanish Civil War in 1936.

            (Hold on to your seats…to be continued)

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February 17, 2011

What’s going on in Madrid: The Bellas Artes Movie Theater

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The Círculo de Bellas Artes (the Fine Arts Center) is right in the heart of Madrid, just about a block away from the Cibeles Fountain in a fantastic art deco influenced building designed by Antonio Palacios, born in  O Porriño, Pontevedra.  The CBA, as it is sometimes known offers something in almost every category of artisitc expression: painting, photography, drawing, music, architecture, theater, cinema and more.  It also has an ornate grandiose café with high celings and enormous windows that look out onto the Calle Alcalá.   And you shouldn’t forget to take a trip to the rooftop and get a great view of the center of Madrid.  

             Bellas Artes is a great place to see expositions, which is why I mainly go, because if you are looking for a place to see an old movie in a good movie theater, this association has one of the few venues in all of Madrid to do that.  In fact, it’s really only one of two.    CBA put on cylces spotlighting directors or genres.  This month, for example, they are featuring John Ford classics and New American Narrative cinema (Lynch and Tarantino, for example), so the offer is varied and attractive.   I never had a chance to see these films under the big screen, so it is a fun opportunity.  Last Saturday I saw “The Man Who Shot Liberty Valance”, one of Ford’s best westerns starring John Wayne, James Stewart and Lee Marvin.  

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February 13, 2011

Qué pasa en Madrid: El Microteatro por Dinero

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Bueno, por fin consigo salir un poco del barrio y hago una de las cosas que más me gustan: conocer cosas nuevas en esta gran ciudad, incluso en zonas viejas.  El otro día quedé con unos amigos que iban a un nuevo sitio en Madrid llamado el Microteatro por Dinero.  Es un concepto nuevo (para mí por lo menos) de realizar y vivir una obra de teatro.  Se encuentra en la Calle de Loreto y Chicote 9, al lado de Ballesta, una zona bien castigada durante décadas por la mala vida urbana.  Como tantas partes en el centro, allá por las bocacalles de la Gran Vía, lo que eran hasta hace poco manzanas tristes y abandonadas, dejadas a la suerte de la desesperación, ya han ido recuperándose a través de nuevas tiendas tipo boutique, nuevos restaurantes de cocina fusión y locales alternativos pero chic.  Ballesta también está en plena transformación y aunque todavía hay una extraña mezcla de prostitutas en la calle con caras de aburridas (me pregunto que sí podrán fumar en un lugar de trabajo aunque esté al aire libre) y restaurantes de autor.   Es una amalgama sugerente que debe de gustar a los que pasean por allí. 

        El Microteatro por Dinero es justo lo que su nombre indica: un local grande con 6 salas micro para 6 obras que se representan cinco veces cada noche.  Nació de una idea original que se llevó a cabo no hace mucho en un antiguo burdel renovado en la calle Ballesta donde durante un fin de semana hicieron hasta 20 obras cortas en veinte salas diferentes, o algo así.  Gracias al inmenso éxito que tuvo, se creó algo permanente.   Las obras cuestan 3 euros y no duran más de 15 minutos, por tanto puedes ver a más de una en la misma visita.  El aforo se limita a unos 10-15 espectadores, a veces menos.  Cada mes tiene un tema, el de febrero es “el sexo”, el de marzo, “el amor”.  Muchos  actores son desconocidos pero de vez en cuando aparece algún famoso. 

        Llegamos y elegimos una dirgida por un amigo de mis amigos.  La cogimos para las 21.40 y como nos sobraba tiempo, pudimos tomar algo en el bar y hablar.  A la hora prevista, nos llamaron diciendo que nuestra sala estaba ya lista.  Bajamos una escalera y entramos en un pasillo largo, estrecho y oscuro (claustrofóbico), que hubiera servido perfectamente para cualquier psicópata buscando un zulo para alquilar.  Abrieron la puerta de nuestra sala y entramos.  Por supuesto pensé que íbamos a poder sentarnos, pero la verdad es que en una cosa de esta naturaleza, no sé porqué pensé en lo convencional.  Solo podíamos estar de pie, y detrás de algo así como un persiana abierta.  Estaba todo oscuro y no entendía nada hasta que una mujer encendió una lámpera y vimos unas sala decorada de época, diría yo, de los años 40.   Ella estaba media vestida, y nosotros nos convertimos en una especie de mirones.  Maravillosa la idea. Uno de nosotros resultaba ser el otro actor, un chaval jóven estudiante de piano que está espiando a su profesora, una mujer algo mayor pero aún con mucho encanto sensual.   El entraba en la sala y ahí empezó el diálogo.  No os cuento más, por si lo queréis ver.  Sí os diré que la historia no estaba mal, sin sorpresas (cosa que creo que es fundamental para la mayoría de las historias breves), que ella lo hizo fenomenal y que él me convenció menos. 

       Pero fue la idea, la novedad, la frescura que me encantó y me veo volviendo de vez en cuando para ver algo diferente. 

       No todo los temas son para adultos. El local tiene una oferta de obras infantiles los fines de semana, a las cual tendré que ir con Ana y Clara para ver qué tal.  Son muy buenas críticas y me fío mucho de su criterio. 

       Y como siempre, hay una buena gama de restaurantes y sitios de cocktail por la zona para todos los niveles y gustos.  Uno que encontramos que nos llamó la atención por su buen precio era una nueva pizzería cuyos dueños son dos belgas.  Hmm.  Curioso.  Se llama Al Cuadrado, está en la calle Ballesta y venden una gran variedad de pizzas con sabores originales al peso.  Me gustó especialmente la crujiente masa. 

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February 12, 2011

What’s Going On In Madrid: Microteatro Por Dinero

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Well, I finally got out of the neighborhood and saw a little of what is going on in this town.  I met some friends at a place in the Calle Ballesta area just behind the Gran Vía.  This street was for many years for being a haven for smalltime prostitution and was lined with both brothels and disinterested women smoking while waiting for a customer.  This has all begun to change, in the same way it has in many other neighboring streets.  What used to be image of decadent downtown sleaziness, has now become swank and fashionable.  There is still a odd mixture of  ladies of the night and fusion cuisine upscale restaurants, but I think many people like it that way. 

         Anyway, we went to this new place called the Microteatro Por Dinero, where you can pay 3 euros to see a short theatrical work that is no longer than 15 minutes long.   The size of the “theater” is miniscule, really just a room, and normally holds no more than 10-15 people.   There are six plays to choose from which are performed 5 times every evening, and because of their short length, you can catch more than one in a visit.  While you wait or your play, you can chat and sip a beer at the bar, of course, this is Madrid.  Then they call you when it’s time to start and you go downstairs and through a long narrow hallway which would appeal to a psychopath looking for a place to keep his screaming victims. Then they stick you in a room and…let the show begin.

        Our play was about a young piano student in post-war Spain who spies his aging but still voluptuous teacher as she undresses.  Then she catches him and seduces him.  The play was all right but nothing out of this world, she was quite convincing while actor looked like, well, he was acting (ouch), but the real eye-catcher was the setup.  We didn’t sit down.  We stood a peered through the open slats of some blinds, which obviously made us voyeurs too! 

            The original idea from what I gather came from an experimental project called “Por Dinero” (for money) in which a similar idea was done in a nearby renovated former house of ill-repute.    It was put on for two days and there were 20 shows performed in the rooms.  The idea was immensely successful, so they turned it into a permanent place, but in a building right around the corner on the Calle Loreto y Chicote, 9. 

           Each month has a theme, February’s is ‘sex’, so there is reason to go back often.  It also has an offer of children’s plays which are performed Saturdays and Sundays in the morning.  I’ll have to take my girls to see what that’s like and will report back.

          And, if you need a little nourishment, there are plenty of restaurants around.  A nice-priced choice is the new Al Cuadrado Taglio Italian restaurant, Calle Ballesta 10, which is owned by two Belgian cooks, and which specializes in a wide variety of tasty pizzas by the kilo!  Good stuff. Give it a shot.