Yeah, right! - Writings by Brian Murdock

Archive for April, 2011

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April 29, 2011

Mi Hernia Se Prepara Más

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Tocaba el desayuno…pero aún no.  Cometí el error de preguntar sobre si podía hacer la ecografía, mi primera por cierto, ese mismo día en vez del día siguiente como estaba previsto.  Contaba con que en vacaciones habría más hueco.  Pues no señor.  Es justo cuando todos piensan como yo.  La recepcionista me dijo que ni de churro iba a poder cambiarlo pero que sí quería hacer el electrocardiograma antes de desayunar que por ella no había problema.  Claro, que ella no trabajaba en esa zona, ¿Cómo le iba a parecer?  Pues le hice caso y efectivamente encontré la oficina despejada, expuse me caso y la chica me dio muchas explicaciones sobre lo que tenía que hacer antes de conectarme al sistema de mediciones.  En resumen era: espérese aquí hasta que salga el otro paciente…pero no sé si era por si forma circunspecta de explicarse o mi falta de una buena dosis de cafeína pero me encontraba incapaz de entender ni una palabra.  Pero ni una.  Dije que vale y fui directo a la puerta donde estaba el otro.

         “¡No!”  Luego volvió a indicarme lo que tenía que hacer y asentí la cabeza una vez, y volví a dirigirme hacia la puerta….que es fue cuando ella decidió que estaba hablando con bien un extranjero con un nivel de español muy bajo o con un imbécil total.  Como la forma de hablar con personas de esas categorías es la misma no pude discernir a cual de las dos pertenecía yo. 

         Me lo volvió a decir y esta vez entendí lo que pedía de mí, y le pedí perdón añadiendo que estaba un poco espeso esa mañana.

         Pronto salió el otro paciente y entré.  Me quité la camisa y me tumbé mientras la enfermera pegó numeroso cables a mi torso, justo como en las películas.  Me dijo que ya estaba todo listo y que volvería dentro de unos minutos.  Yo me imaginaba que era importante mantenerme lo más tranquilo posible para dar una impresión de estabilidad coronaria y así lo hacía hasta que recibí una llamada al móvil, que me sorprendió porque no me la esperaba.  Me dio un pequeño salto y cogí el aparato.  Era mi amigo Aitor llamando desde Asturias y preguntando cómo iba todo. 

         “Bien.  ¿Y tú?”

         “Pues estamos tumbados tranquilos y pronto vamos a la playa.  ¿Y tú?”

         “También estoy tumbado, pero en la consulta.  Parezco un robot.”  Y le conté lo que estaba pasando.  Él también me puso al día sobre sus vacaciones que, entre otras cosas, destacaban por su amplia oferta gastronómica.  ¡Dios! El hombre no se saltó ningún detalle, y con el hambre que tenía le tenía que cortar diciendo que no podría seguir hablando hasta más tarde. 

         Colgué y pocos minutos después, entró la enfermera para desconectarme.  Me vestí y me dio la hoja con los resultados.  Estaba todo normal hasta la mitad cuando hubo una especie de seísmo seguido por una línea plana.  Señalé con el dado y dije: “Mira…el primero fue la llamada y el segundo el chuletón que comió me amigo Aitor en Asturias.”  Naturalmente, ella no entendía nada.  

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April 28, 2011

Mi Hernia Se Prepara

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No sé qué hacíais en Semana Santa pero entre otras cosas disfruté de poder regresar al hospital donde hace poco pastaban vacas para realizar unas pruebas preoperatorias.   La verdad es cuando se llega a utilizar esos términos, la cosa suena seria, como diciendo que ya no se puede dar marcha atrás.   Y es así. 

         Como estábamos en vacaciones y tenía tiempo, cogí el transporte público para llegar.  Pensé que iba a tardar días en llegar a ese barrio limítrofe, pero luego uno se da cuenta de que la primera cosa en qué piensan las mentes pensantes del desarrollo urbano es en cómo pueden los futuros residentes viajar hasta allí, y hay que decir que no lo han hecho mal. 

         Iba con cierto apuro porque como la primera prueba era una análisis de sangre tenía que ir en ayunas, con lo cual no podía hacer nada de lo que suele hacer que la vida de esta ciudad sea lo que es.   Tenía que vivir como un monje.  Pero un monje de verdad, siguiendo las normas de un monje de verdad.  Y así llegué limpito y libre de todo mal. 

         Se puede decir lo que se quiera sobre los servicios, pero ya desde hace mucho tiempo las cosas han mejorado en casi todos los sectores.  Los días de Vuelva Usted Mañana han ido despareciendo.  ¡Coño! Que hemos ganado el mundial, ¿Acaso creéis que fue una casualidad?  Estamos en la nueva España.  Pues eso.  El hospital estaba listo para recibirme y así se hizo sin ninguna demora.  A las 8.15 la enfermera ya estaba sacando un tubo el tamaño de una barrica y armándolo con una especie de bayoneta. 

         “¿Eso lo vas a meter en mi brazo?”

         “Claro.”

         “Pero es no cabe.   ¿Tanta sangre se necesita?  ¿No basta con un pinchazo en los dedos?”

         “No va a ser para tanto.”

         “Vale, pero primero deja que haga una llamada a mi familia antes.”

         Salí cinco minutos sintiéndome violado por una panda de vampiros pero seguía con vida.  Tocaba el desayuno. 

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April 27, 2011

Cuevas de Velasco II

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Basically what you do is carry on down the down until you get to a turnoff which leads you up to the town above you.  The road is fairly steep, and after crawling around the first hairpin turn, you have to reduce to first gear and finish the ascent at the low speed to the top.  Then it dips again, skirts by the old stone clothes washing pool, and up another street and pinch between to building corners to the town fountain and square where you pass the Town Hall and the bar.  They are both the same place.  We were going to stay at a home which housed the inquisition some time back, which doesn’t add a lot of comfort to our lodgings, but does make for a nifty historical sidenote before entering.  Just outside the old stone house, just outside the very door, would have been a perfect place to park the car but, unfortunately, the place was taken up by dozen bikes left on their sides carelessly on the curb of the lonely street.  Two of the children (actually they were twins) were celebrating their birthday and the whole gang was there to join in on the festivities. 

      What a marvelous sight!  How often do you get a chance to see that anymore?  Just a group of kids between the ages of 8 and 14 sharing a common plan.  Not in Madrid, I can promise you that.  Not in that way, at least.  I immediately knew that I was in a special place. 

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April 26, 2011

Cuevas de Velasco

I have to confess that I love visiting small unknown towns in Spain.  I love learning more about rural life in this country through villages that hardly anyone has ever heard of because it is there that you can still encounter a little of that nearly forgotten world.  Some of these places are on the verge of extinction while others miraculously cling on to life without really any explanation…  I mean really.  I don’t know how they do it.  Well, those are the very places that fascinate me, and, if I am to come up with a new project, that just may be the one I’m looking for.

Take Cuevas de Velasco, for instance, a village in the heart of the Alcarria region of Cuenca.  There’s a town which in its heyday must have been something, but now sustains little more than 100 inhabitants.  And yet when you go there, the place looks and feels hale and hearty…for the most part.

To get there all you have to do is take a right at the turnoff before entering the nearby town of Villar del Maestre, cross the railway tracks and weave along a lowlying valley flanked by truncated hills scalped by millions of years of persistent wind and rain.  In the distance, at what seems to be the very end, appears a majestic tower of an oversized church penetrating the sky at the ledge of a flat-topped hill.  That was where I was heading.

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April 24, 2011

Happy Easter

Well I can tell you one thing; thank God I’m back in Madrid for Easter Sunday.  Not there is anything special going on…maybe a minor event or two…and not that millions of children around this land are dancing around celebrating the arrival of fluffy rodent with a pretty basket full of candy, chocolate and eggs.  I tell you, I often skip this holiday with my little students because when I tell them the part about the Easter bunny, they get al excited and there is always one who realizes that such a tradition has never been observed in his home so he asks, “When is he coming to my house?”    

       And I have to say to him, “Never, kid.  Never.”   Just can’t do it.

      No, what really makes me happy is that we are not on the road trying to get to Madrid with the least hassle possible…and that ain’t easy.  This is one of the worst traveling days in the entire year.  The return from Semana Santa was even noticeable yesterday evening on our way back from a town in Cuenca caled Cuevas de Velasco.  It is quite possible that this is the first written account in English about this town…and of not, my bet the first mention of it by an American.  Maybe not, maybe not, my friends…but that’s my guess.  It’s perched up on the ledge of a flat-topped hill in the Alcarria region of Spain.  I like the town.  But I’ll tell you about it later!!

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April 21, 2011

Real Madrid 1 – Torrijas 0

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Mixed results last night folks.  Real Madrid took the King’s Cup Tournament by defeating FC Barcelona in the final.   After two matches, that’s one victory for Madrid and one tie.  Last night’s game could have gone either way.  Barcelona as usual owned the ball and moved it pretty well, but Real’s defence did a good job of shutting it down.  In the first half, Madrid had a couple of excellent opportunities and in the second half it was Barça who could have taken the lead easily, had it not been for goalkeeper Iker Casillas (Saint Iker as he is known in Spain).   They went into overtime which was when Crisitano Ronaldo appeared and nailed a header in the net.  Great goal.  The game was a hard fought, not pretty.   It didn’t flow well but that was to be expected.   If you want to beat Barcelona you have to keep it from running the show.   Try playing against them wode open and they will rip you to pieces.  But there were plenty of moments of high quality football because these are high quality teams.   Well, it’s time to move on to the remaining two which form the semi-finals of the Champions League.   This is the real test, because the Champions League is the most coveted trophy of European club soccer.  See what happens.

          On the home front, I made the torrijas and while they had the look of the ones I buy in pastry shops, they fell short of expectations…mine at least.  They were all right…I’d say a 5 on a scale of 1 to 10, but they need some improvement.   Here’s the basic recipe and sidenotes on where I probably went wrong:

         Day old French bread

         Milk

         Sugar

        Eggs

         Cinnamon

         Oil oil

         1) First you cut the bread into thick slices.  (Got that right)

         2) The you heat the milk (about a liter) and add plenty of sugar.  (I didn’t heat it or add sugar.  Big mistake.)

        3)  Then you place the slices in a dish and add the warm milk so that it can be soaked up. (I did this but by skipping the previous step, the interior didn’t get the right sweetness.  Plus, I think I put too much milk)

        4) Let sit for an hour.  (Check)

        5) Beat a couple of eggs.   Put slices in them.  (Check)

        6) Fry in olive oil.  (Check)

        7) Remove from frying pan and add sugar and cinnamon.  (More or less)

        8) You can add a lot of things…powdered sugar instead of regular sugar, which was what we did.  Others include:  honey, liquid caramel, maple syrup, etc.

       So….they weren’t bad, probably better today than yesterday, but I’ll keep working on it!

 

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April 20, 2011

Holy Week Processions in Madrid…should you want to see one

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Semana Santa, or Holy Week, officially started on Sunday, and you can run into a procession or two around the area, but things don’t really kick off until today, Holy Wednesday.  Aside from collapsing the highways, the streets of numerous cities in Spain will also fill with crowds and solemn religious processions organized and performed by local societies.  The mainly male members of these groups parade around the town, often dressed in long gowns and pointed hats that eerily remind the untrained eye of a KKK meeting.  These traditional garbs go back centuries.  The societies (often called cofradías or hermandades) carry around what are essentially floats that depict different moments of the Passion of Christ, especially the sad part of it.  You see, the Spanish have a funny way of emphasizing the tragic side to this story, often ignoring all together the “happy ending” when Jesus comes back and triumphs over death.  Much of the rest of Europe highlight the final victory, while the Spanish focus on the fact Jesus was betrayed, unfairly tried and nailed to a cross.  The processions are proof of that, as ten of twelve of them take place between now and Good Friday, and the remaining two are on Saturday.   There is not one scheduled procession, parade, party, egg hunt or lamb dinner scheduled for Sunday, as far as I can tell.  That’s the day people have to drive back, which can be a calamity in itself. 

            Thank God I’ve got my bread for the torrijas.  The one I had in the section of stale and old things was so stale and old I can use it as a rolling pin.  I found a store that sells bread prepared specially for torrijas!  I’m half way there!

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Old and Crusty Bread…An Easter Treat

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Hey…it wasn’t a bad game last night.  Pretty balanced throughout the evening.  I broke even and that should cover my urges for the next couple of months.  Now I’ve got a big day ahead.   The girls are coming and we’ll be heading out for a few days outside of Madrid, which is horrible timing because up to this point the weather has been great and now a thick stretch of clouds has blanketed the sky.  Tomorrow it’s supposed to get worse and by Friday, possibly our first full day in the country it’s supposed to rain.  I guess we’ll just have to “takes things with philosophy” as they say in Spanish.  On the up side, we won’t be leaving today which is a bonus because most people depart after midday and the highways become culture dishes for potential homicides.   The traffic is simply that bad.  We won’t head out until some time tomorrow afternoon.

            In the meantime, I’ll be getting things ready at home and preparing one of the great Easter time delicacies, torrijas, which somewhat resemble French toast.  I made them once, but that was years ago and, as usual, I forgot to write down the recipe, so I’ll just have to start over.    First thing I’m going to need is some old stale bread…and since my kitchen at times is a shelter for old and stale food, I’m sure I can find some there.  Let’s see…

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April 19, 2011

Gimme a chance…and a good hand

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Well, there’s no such thing as being on vacation in my book.  Easter Break started here five days ago and I’m exhausted.  I did get a film or two in on the TV but other than that, it’s been nonstop doing all those things I couldn’t get done when I’m working.  I’ve been to funerals, dinner parties, the hospital, IKEA.  I’ve had a sonogram, written a book, started a play, read half the history of Madrid, played with my daughters’ guinea pigs, watched Real Madrid, spent hours assembling a table, and even taken a few shots of sockball, a local, very local, game.  A now I’m off to a poker game.  It being Holy Week and all, sounds like a perfect time for gambling.  I can’t tell you where it will be because you can’t play cards for money in a bar in Spain.  You can drink, smoke, play slot machines and hit on women…but you can’t gamble. 

The last time I went I got fleeced at Texas Hold’em.  Do you know what it’s like to take a beating at poker from a bunch of Spaniards?  That’s our game!  I’m supposed to be the local expert.  That’s partly because I don’t like Texas Hold’em ‘cause I think there’s something suspicious about it.  But there is plenty to tell…So, I’ll get it out to you.

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April 17, 2011

El Soccer

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Claro está que hace tiempo que intento convencer a los españoles que en Estados Unidos el fútbol se toma cada vez más en serio y que la gente ya es mucha más informada que antes.  Esto puede ser…yo hace poco más de 20 años, no había oído jamás del Real Madrid, os lo digo en serio, y eso que pocos años después sería considerado como el mejor club de fútbol del Siglo XX.  Pues como lo oyes.  Os lo confieso sin ningún problema.  Nos daba igual el fútbol europeo. 

       Ahora las cosas han cambiado un poco, y sí hay gente informada.  Mis amigos me siguen cuando les hablo de fútbol, con sumo desinterés eso sí, pero me siguen más o menos.  Lo mismo pasa con las noticias importantes y los medios de comunicación en USA.  Por lo menos parecen demostrar algún sefuerzo por estar al día, y prueba de ello ha sido seguir el noticón del mes, que son los cuatro encuentros en el Madrid y el Barça.  Ayer acabaron en un empate peleado y curioso.  Fue, quizá el menos importante de los cuatro partidos y inaugura unas semanas interesantes.   Pues así la cadena ESPN decidió comparar las proezas de esta temporada de Messi y Cristiano RONALDO.   Las mayúsculas son para que te fijes en la foto del jugador merengue.  Ya no digo más porque aquí si una foto vale mil palabras.   ¡Qué vergüenza!  ¡Qué disfrutéis!