Yeah, right! - Writings by Brian Murdock

Archive for February, 2012

In Spanish

February 28, 2012

Las Alergias y los Alérgicos

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Desde luego tienes que admirar a las empresas farmacéuticas porque saben mejor que nadie cómo colocarse en una situación de no perder.  Sea la temida gripe aviar que nunca llegó a cuajarse, o la porcina, que se quedó embarrada a pesar de las amenazas huecas, a estas multinacionales se les da bien provocar una histeria si consiguen que millones vayan corriendo a comprar una vacuna que no les hace falta.  Claro está que sigo siendo de los pocos que dicen a los que nos quejamos por estas cosas que, el día que llegue la gripe mortífera de verdad, cuando menos lo esperamos, y que las empresas no han hecho nada para prevenirla por temor a que nosotros les acusemos de falsos avaros, que lo son, a veces, ¿a que vamos a ser los primeros en quejarnos de ellos por no tomar las medidas necesarias antes para impedir la muerte de 35 millones de personas?

         Pues sí.  Claro que sí.  Porque así somos.  Y punto.

         Bueno, muertes masivas aparte, estamos a finales de febrero y la temporada de alergias está en pleno ataque.  Este año han tardado los pólenes en descender sobre nuestras narices, pero ahora están entre nosotros libremente y haciendo la vida más o menos imposible.

         Se prevé un año malo, lo cual no quiere decir nada porque se prevé un año malo siempre, pase lo que pase.  Parece ser que es una cosa de la lluvia.  Los informes tienden a ofrecer uno de tres escenarios:

1)    Ha llovido mucho, y por tanto están los árboles tanto hinchados de polen que parece que producen cocos.  Chungo.  La remedia: drogarse…y mucho.

2)    No ha llovido nada y por tanto el polen que anda por hay, porque siempre hay polen, no se va por culpa de la contaminación.  Chungo.  La remedia: Un buen chute de droga.

3)    Es un año normal, ni mucho ni poco, y por tanto, hay polen, ¡carajo!  Es normal.  A sufrir.  La remedia: pastillas a tope.

Pues ahí está.  Haga lo que haga, el pronóstico siempre prevé lo peor.

Y, por casualidad, siempre aciertan…y sabes ¿por qué?  Porque una mierda tiene nada que ver con el clima.  Tiene más que ver con el siguiente:

 

Se llama el ciprés arizónico y es un ser de mucho cuidado.  No es indígena a estas partes, viene del desierto del suroeste de Estados Unidos, pero se ha adaptado tremendamente bien al clima seco y caluroso de España y su resiliencia y rápido crecimiento le hace una planta preferida para las nuevas urbanizaciones y parques.  En resumen, hay un montón de estos árboles y cada vez hay más.  Ahí está el quid de la cuestión.  Hace 15 años nadie pasaba por este infierno y ahora parece que Madrid es un enorme moco.  Nadie puede respirar y cuando lo hace es para decir frases entrecortadas por estornudos, ojos lacrimosos, y narices congestionadas, “Es que…snif…estoy…un poco…achoo…un poco mal…no muy mal…con este tema de alergias…joder…que hace dos semanas que no huelo macho…y estoy medio dopado…lo cual no es necesariamente malo…menos mal que no vivo en Francia…pero que impide que haga las cosas con claridad…no sé si me entiendes, tío.  Me apetece unas patatas fritas, ¿Te animas?”

         Si algún país nos quiere invadir, ahora es el momento, porque con tanto antihistamínico en el mercado, nos daría igual.

Madrid

February 27, 2012

Allergies

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You really have to hand it to the pharmaceutical companies.  They sure know how to arrange a never-lose situation.  Whether it’s an impending influenza pandemic which requires worldwide vaccinations and yet fails to materialize, or all those anti-depressant pills offered to alleviate what is otherwise known as life, they seem to excel at created just the right atmosphere of fear, I’ll go as far as to call it atmosfear, yes my first fully-coined word.  Wrong.  Just checked it out.  Not only was there a series by that name, but a jazz band too.  Not that surprising, when you come to think of it.  I didn’t require that much cleverness.  Still, I hate the internet sometimes.  It takes the fun out of anyone’s creativity.

Atmosfear, though, is my word for the day, regardless.  Sounds like a good description for Michael Moore’s Bowling for Columbine thesis. Making money based on fear, on the penetration of fear, on the hopes of instilling an environment based on fear.

Never is this better understood than with the coming of each spring and with it, the arrival of new allergy season, and annual report on the pollination forecast and just how it will affect our future.  This one bodes to be a rough one for our defenseless noses, eyes and throats; but then again, so does every year.  They sound like economists with a hangover.

It would appear that it all comes down to the rainfall index.  Basically there are three scenarios:

1)    It has rained a lot and the dampness has pumped the local vegetation with so much water that the plants and trees are just bursting with all that pollen vermin necessary to make you and your senses as miserable as can be.  I don’t think this is the case this year.  Remedy:  dope up.

2)    It hasn’t rained enough, so the pollution and the lack of fresh clean air are going to make everything so stagnate that the pollen is going to just hang around for ages and, once again, turn our lives into tissue-dependent existences.  That seemed likely to be the case this year.  Remedy: dope up.

3)    A normal year with normal precipitation and normal…germination.  Result…plenty of pollen floating around.  Secondary result.  Plenty of mucus drops fired from sneezing noses.  Remedy: dope up all the same.

You see, there really isn’t a situation where life could be any easier.  And if there is, you can bet your box of Kleenex that the companies that manufacture the antihistamines aren’t going to help out much there.  Plus, it’s going to go away no matter what the weather is like, because the climate is not the problem.

         The problem is this:

 

It’s called an Arizona Cypress, and it should be wearing a jail number.  Arizona cypresses are extremely well adapted to the dry Madrid meteorological characteristics and, here’s the worst part, are tough a shit to kill.  You basically have to chop one into a billion bits a burn it as firewood.  Its resilience and low maintenance has made it a favorite for the new parks and building complexes in this city over the past decade.   I do not have the figures on hand, but the number must run into the billions, at the very least.   I’m inclined to believe that there is a nursery out in the backyard of those pharmaceutical multinationals.  Then they spread the seed all over the land and reap the benefits years later.  That’s complete b.s., but I like starting rumors like that.  I’m sure some lazy reader is going to fall for it.

         What is clear is that someone certainly faltered when it came to foreseeing the possible harmful side effects of such carefree planting.  Now half the city can’t breathe.  And when they can, it’s to say how bad things are going to be this year according to the official report.  Then they erupt with a thunderous sneeze that rocks the foundations of the building.  God bless them.

In Spanish

February 19, 2012

FIESTAS DE MADRID – SAN VALENTÍN

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Esta es de gran importación de otras partes.  No sé cuando llegó a tener relevancia en nuestras vidas aquí, pero debió de ser algo relativamente reciente.  Para muchos representa el día más superficial, pero hay que joderse con la importancia que se le da algo que a nadie le importa…se supone.  A nadie le gusta pero anda si la mujer en tu vida no te clava con dos rayos afiladísimos si no te presentas con por lo menos un detalle.   A mí también me podría tocar un detalle.  Nada de eso.  Hay quien me critica por rechazar un día dedicado al amor, después de todo, hay tan pocos, pero la verdad es que se puede hacer de otra forma, ya que se reduce tanto a lo de siempre…regalos, esperanzas y sobre todo, expectativas.  El otro día vi un artículo sobre los diez regalos que jamás se deberían dar en ese día…da la casualidad de que son los diez regalos que más se hacen…y la razón era que eran tópicos y que corrías el riesgo de quedar mal con tu chica al recurrir a ellos.  ¡Hala! Pero el propio día es un tópico, ¿qué más da el regalo?  Lo interesante es hacer un regalo de San Valentín el día 14 de marzo (por ejemplo) que es lo más original, lo más sorprendente, y lo más indicativo de unos sentimientos.

         Bueno…da igual…es un día que llega y se va casi desapercibido…efímeramente…y se olvida con una facilidad cálida y esperanzadora.

In Spanish,Madrid

February 12, 2012

Más diversión con las etiquetas

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Sé cocinar creedme.  Lo empecé por necesidad y lo perfeccioné por necedad.  Pero también sé hacer trampas para acortar y atajar aquí y allá porque, vamos, soy un tipo moderno con una vida moderna y no tengo tiempo para pasar el día dedicándome a la cocina con un buen libro en la mano, por mucho que me gustaría.  En cosas como un buen caldo, hace falta horas si no días o semanas para conseguir la textura y complejidad necesarias para realmanete aportar algo a un plato.  Por eso, a costa de la calidad, prefiero que unos tipos desinteresados me lo preparen en una nave industrial para que lo pueda echar a unos legumbres y darles un sabor sugerente.  Elegí la versión de Gallina Blanca, porque era más barato por supuesto, y porque pagar 4€ por un tetrabrik de caldo artesanal (es decir, hecho en una nave industrialito) por alguien quizás algo menos desinteresado pero no mucho, os lo aseguro.

    En fin, allí estaba vertiendo los contenidos en la olla con las ventanas cerradas para que la señora de arriba no puede saber mi secreto, y remuevo enseguida.  No me gusta estudiar demasiado lo que pone en el empaquetado porque suelo descubrir cosas decepcionantes, como que mi 100% natural zumo de naranja tiene un añadido de azúcar, lo cual no me explico del todo la parte del 100%.  Pero bueno, a lo que iba, esta vez eché un vistazo y me fijé en lo más llamativo que era que el caldo ya contaba con una receta mejorada…lo cual deduzco que anteriormente no era el mejor ya, como dicen todos los productos.  Es más, quería saber exactamente donde fallaba antes.  Nadie reconoce eso.  Lo pinta de otra manera, pero no lo dice de claro…eso no.  ¿Sabría igual de artificial como a mí me gustaba, o lo intentarían joder con un sabor natural a nada?  Lo voy a dejar fuera con la tapa quitada y voy a abrir la ventana a ver si un poco de contaminación curada, polución envejecida lo pueda dar el toque final.  Mañana estará mucho mejor.

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My Friend Spanish: Lesson 115 – ¡Jo Tía!

This evening I was trying to make a quick escape to the Dis supermarket, an economize-minded grocery store with about as few frills as you can get.  You’re lucky if that includes a cashier.  The store is actually equipped with three cash registers, but the showy display is anecdotal as two are never manned at the same time.  Ever.  I can be accused of exaggerating from time to time, but on this occasion I am dead serious.  No one should joe about kilometric lines just to reach the counter.  It’s cruel.

     Is the place understaffed?  Probably.  But that’s what helps the company keep its prices lower, or so I am assuming.  The rest of the team is either stacking products, they are able stackers, spying on potential shoplifters, all customers are suspect always, or just making noise behind those swinging doors that never quite seal the backroom from the store front.

    Día has promoted itself as a haven for the budget-wise and penny pinchers, and its lackluster appearance seems to intentional live up to the low expectations consumers have of it.  I go there from time to time when I have nothing to do for the next three hours and brace myself for the worst.  The endless files of impatient humanity, the cheerless service punching away robotically at the till.  Tonight I was hoping to escape my fate, it bein a Saturday evenng, but nope, all the kids wishing to supply their parties with the cheapest crap money could buy were there clogging up the flow of things.

      One pair, two girls in their late teens I would guess, were shouting away about their plans.  It is amazing just how loud people speak in public here.  It’s not really a criticism, but rather a cold observation.  As I held my butter and kitchen towels, a pack of two for just 99 centimes, I was treated to the ceaseless stream of teenage babble.  There is nothing wrong with that, that is the way kids talk, but one word stood out above the rest: “tía”

     “Tio” and “tía” mean uncle and aunt respectively, but in everyday speech, they translate as “man”, “mate, “guy”or maybe even “girl” in the feminine.   They are used to refer to the listener or anyone really.  The problem with the word isn’t the quality but the quantity.  This “tía” uttered her favorite word at least 23 times in seven minutes.  It was tis this and tia that, and oh my God, tia and you’re kidding me tia, and no way tia.  God if we had been waiting in line to flee the country she wouldn’t have made it to the police check.  Just how many times a day did she use that word?    I managed to reach the end and be freed of the this punishment, but I was clearly scarred by the episode.   It would take a long night of rest before I would recover.

Madrid,Uncategorized

February 11, 2012

¡Qué frío!

Like much of the world this winter, except for Russia I think, the winter has been a bit of a disappointment for snow-lovers and anti-global warming activists, and a big hit for those who adhere to the belief that the Nestlé and General Motors, as well as most of the population of the Untied States, Christianity, golfers and banks with deceptively well-meaning commercials are mainly responsible for the increase in earthly temperature, regardless of other natural phenomenon.  In fact, I’d say it has been a banner year.  The end is near, it’s our fault, so the prospects couldn’t be better.  Last winter was one of the worst in over a decade, but will put that aside as an anomoly.

     Lately, though, Old Man Winter has started to show his icy claws throughout the continent and everyone is bitching about the cold, even here in Madrid.  For the last two weeks the nighttime temperatures habitually dip below freezing and one night it went as low as 22ºF (That’s -6ºC). The next day I told a friend of mine from Germany about it and she said that the night before it had bee -22ºC.  So, I shut up and starting realizing that I was beginning to talk and think like a Spaniard.  Wasn’t this news everywhere?  Well, no.  Why would it be?  In fact, that has been part of Spain’s outward appearance for years: not enough exposure and, when it does, it’s often for the wrong reason.  Except for when Spain won the World Cup, yes we are champions of the the most important soccer tournament on the planet.  It’s time to get the picture right, set the story straight, give the earth (I like Earth, afterall, it is our planet why not capitalize it) a new vision of Spain.

    So, the cold can stick it.  Things are all right.  Things are all right.

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February 10, 2012

Lo Inexplicable 1

¿Por qué?  Un niño hace esta pregunta unas mil veces al día.  No se da por satisfecho con las explicaciones inexplicables de los adultos, por tanto sigue preguntando hasta que en algún momento o bien cree que todo encaja o bien se ha cansado de preguntar o bien, lo más probable, el adulto que le está explicando se ha hartado de explicar y se ha ido de la habitación.  Sé que he hecho uso de la palabra “explicar” y sus derivados cuatro veces, pero como díjo Jimi Hendrix en el Festival de Monterrey en 1967…no pasa nada.

     Pues eso.  ¿Por qué?  ¿Por qué, por ejemplo, en los productos perecederos hay una parte donde pone “Consumir preferiblememte antes de:” y a continuación se lee “ver envase”.   ¿Por qué?  Es decir, en vez de poner la fecha en el lugar indicado, te envían a otro rincón del universo empaquetado, con frecuencia en sitios donde el ojo humano no las puede encontrar y te ves dándole vueltas y vueltas como si fuera un giroscopio.  Y me pregunto que si, una vez hallado el lugar deseado, habrá, al lado de la fecha, otro mensaje diciendo “Para buscar la zona que te manda aqui, ver zona de fecha de caducidad…imbécil”.  Si no lo pone, poco le falta.  Yo, desde luego me uno a ese grupo.

¿Me explico?

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February 4, 2012

Finally February

Jesus.  Finall the new month came, and I don’t now why I’0m so excitied because in addition to getting more money, it is also a renewal of my commitment to my landlord and the owners of the various utility companies that survice my home.  And that, in part, is because the majority of think I am far richer than I actually am.  It also has to do with the fact that January, the month of the two-faced goddess, actually dipped into six different weeeks, making it feel extra long.  It started on Sunday at the end of one week, and ran thirty days until it needed a few spare days before wrapping everything up.  And now it’s February 3rd, and there is no need to think of any other day in the universe.  ‘Cause I am already thinking of the last to come.